Salto desde el espacio

La mayor caída libre

Hijo de un ingeniero de Martin Marietta, Eustace creció en Pine Hills, Florida, entonces un suburbio de clase trabajadora de Orlando, donde se habían construido pequeñas casas tipo rancho para los empleados de la Martin Marietta Corporation[5]. Tras graduarse en el instituto Maynard Evans en 1974, recibió una beca de debate del Valencia College y asistió a él durante un año antes de trasladarse a la Florida Technological University -actualmente conocida como University of Central Florida- para especializarse en ingeniería mecánica[5].

Como estudiante universitario, Eustace trabajó a tiempo parcial vendiendo palomitas de maíz y helados en Fantasilandia y trabajando en el monorraíl de Walt Disney World[5]. Sin embargo, tras asistir a una clase de informática, decidió cambiar de especialidad y acabó completando tres títulos académicos en este campo, incluido un doctorado en 1984[5].

Tras su graduación, Eustace trabajó brevemente en Silicon Solutions, una empresa emergente de Silicon Valley,[5] antes de incorporarse a Digital, Compaq y, posteriormente, al Western Research Laboratory de HP, donde trabajó durante 15 años en computación de bolsillo, multiprocesadores de chip, gestión de energía y potencia, rendimiento de Internet y escalado de frecuencia y voltaje. A mediados de los años 90, trabajó con Amitabh Srivastava en ATOM, un sistema de instrumentación de código binario que constituye la base de una gran variedad de herramientas de análisis de programas y de arquitectura de ordenadores.

El hombre salta desde el espacio (1960)

Felix Baumgartner (alemán: [ˈfeːlɪks ˈbaʊ̯mˌɡaʁtnɐ]; nacido el 20 de abril de 1969) es un paracaidista, temerario y saltador BASE austriaco. [1] Es conocido por saltar a la Tierra desde un globo de helio desde la estratosfera el 14 de octubre de 2012 y aterrizar en Nuevo México (Estados Unidos) como parte del proyecto Red Bull Stratos. Al hacerlo, batió el récord mundial de salto en paracaídas a una distancia estimada de 39 km, alcanzando una velocidad máxima estimada de 1.357,64 km/h, o Mach 1,25.[a][b] Se convirtió en la primera persona en romper la barrera del sonido con respecto a la superficie sin potencia vehicular en su descenso.[12][13] Rompió los récords de paracaidismo en cuanto a altitud de salida, distancia de caída libre vertical sin paracaídas de emergencia y velocidad vertical sin paracaídas de emergencia. Aunque sigue manteniendo estos dos últimos récords, el primero se batió dos años después, cuando el 24 de octubre de 2014, Alan Eustace saltó desde 135.890 pies, es decir, 41,42 km, con un drogue[14][15][16].

Baumgartner también es conocido por la naturaleza particularmente peligrosa de las acrobacias que ha realizado durante su carrera. Pasó un tiempo en el ejército austriaco, donde practicó el salto en paracaídas, incluido el entrenamiento para aterrizar en pequeñas zonas objetivo.

Coste de la inmersión en el espacio

¿Has visto la primera de las dos nuevas películas de Star Trek? Kirk (Chris Pine), Sulu (John Cho) y un camisa roja realizan algo realmente impresionante en esta película: Saltan del espacio a un planeta, básicamente sólo protegidos por algún traje.

Supongamos dos escenarios para mi pregunta. Un salto desde el verdadero borde del espacio a 100 km de altura y otro salto desde 400 km, la altitud aproximada de la ISS. Ambos saltos se producen desde posiciones fijas respecto a la superficie de la Tierra (no desde una órbita, por supuesto). Imagina a alguien haciendo un salto base desde una torre gigantesca.

La intuición me dice que la desaceleración rápida una vez en la atmósfera ni siquiera sería el problema. Los problemas deberían venir del calor causado por la fricción y su “eliminación”, aunque no estoy seguro de ello.

Para contextualizar un poco esta cuestión, en primer lugar está el Proyecto Excelsior, en el que Joseph Kittinger realizó saltos similares, entre ellos uno desde una altura de 31,33 km, en 1960. Otros saltos de este tipo se produjeron en el marco del proyecto Red Bull Stratos, en el que Felix Baumgartner saltó desde una altura máxima de 38,97 km en 2012. En ambos proyectos se realizaron saltos desde dentro de la atmósfera terrestre por definición, para ser más precisos desde la estratosfera. Sin embargo, ambos paracaidistas experimentaron una fase bastante larga de caída libre virtual antes de “tocar” la “atmósfera”, como ellos mismos la describen.

Red bull stratos

Al igual que el paracaidismo, el buceo espacial es el acto de saltar desde una aeronave o nave espacial en el espacio cercano y caer hacia la Tierra. La línea de Kármán es una definición común de dónde comienza el espacio, a 100 km (62 mi) sobre el nivel del mar. Esta definición es aceptada por la Fédération Aéronautique Internationale (FAI), que es un organismo internacional de fijación de normas y mantenimiento de registros para la aeronáutica y la astronáutica. La Fuerza Aérea de los Estados Unidos utiliza 80 km para conceder las alas de astronauta[1].

Todavía no se han realizado con éxito saltos más altos desde la mesosfera o la termosfera, aunque Orbital Outfitters,[3] ya desaparecida, estaba trabajando en la creación de un traje que supuestamente permitiría el buceo espacial. El buceo espacial desde más allá de la estratosfera se imaginó por primera vez en 1934, apareciendo en la novela de ciencia ficción Triplanetary de E. E. “Doc” Smith[4].

La primera inmersión espacial estratosférica tuvo lugar en 1959, cuando el Coronel Joseph William Kittinger II (nacido el 27 de julio de 1928 en Tampa, Florida, Estados Unidos), antiguo piloto de mando, militar de carrera y Coronel retirado de las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos, se sumergió desde un globo de gran altitud. Participó en el Proyecto Excelsior, en el que se probaban los efectos en los pilotos de la eyección a gran altura, y en 1960 estableció el récord de paracaidismo más alto, de mayor distancia y duración, desde una altura superior a los 102.000 pies (31 km)[5].